1

Азартные игры пользуются большой популярностью среди людей всех возрастов. Это единственное, что может объединять людей разных поколений, потому что азартные игроки говорят на одном языке. К азартным играм относят все игры в казино, большинство карточных игр, видеопокер, игровые автоматы (слоты), рулетку, игры в кости (нарды), ставки в букмекерских конторах (тотализатор), лотерею, блэкджек (очко) и другие игры на деньги. Преферанс, спортивный покер, шахматы, шашки не считаются азартными играми.

Сегодня наиболее популярны азартные игры, которые предлагают мировые казино. В них одни надеются на удачу, другие ищут лучший вариант игры, а третьи просто играют в свое удовольствие. Так изо дня в день одни игроки теряют миллионы, а другие выигрывают. В этом и заключается смысл азартных игр – Вы или выигрываете или проигрывает, но постоянно возвращаетесь к игре, потому что она становится частью Вашей жизни. Играя в азартные игры можно не только получить удовольствие от игрового процесса, но и почувствовать вкус риска и азарта. Именно за этими ощущениями, которые человек испытывает, находясь на грани выигрыша или проигрыша, он каждый раз возвращается к игре.

Согласно отчету Американской игорной ассоциации, в США наибольшей популярностью пользуются игровые автоматы. Из 54,6 млн человек, посетивших казино в 2008 году, 62 процента играли на автоматах, 21 процент предпочли блек-джек, 7 процентов — покер и по 3 процента — крэпс (игральные кости) и рулетку. По данным комиссии по азартным играм штата Невада (самом «передовом» по развитию игровой индустрии в США), за весь 2008 год из выигранных игроками 11,6 млрд долларов 7,7 были получены на автоматах. Посетители всех американских казино за год выигрывают около 30,2 млрд долларов.

В казино Юго-Восточной Азии наиболее популярны карточные игры баккара и пунто банко (разновидность баккары). Второе место по популярности занимают традиционные сик-бо (разновидность игральных костей) и фан-тан (игра, в которой необходимо угадывать случайно выпадающие числа). О популярности азартных игр в этой части света может свидетельствовать то, что один из центров местного игорного бизнеса — Макао ежегодно посещают до 27 млн туристов, а оборот игровой индустрии в этом автономном районе КНР в 2008 году составил 14 млрд долларов.

Среди настольных игр в казино Европы самой популярной остается рулетка с одним зеро, при этом больше всего денег европейцы оставляют в игровых автоматах. В Старом Свете в казино ежегодно ходят более 24 млн человек. В последнем исследовании Еврокомиссии указано, что ежегодная прибыль владельцев игровых автоматов составляет 9,7 млрд евро, тотализаторов — 8,9 млрд евро, казино — 7,5 млрд евро.

В Японии игорные заведения запрещены, поэтому около 30 млн местных игроков предпочитают тратить деньги на автоматах пачинко — вариации пинбола (игрок набирает очки, управляя шариком на игровом поле). Японцы по закону не могут выигрывать в пачинко деньги, только металлические шарики, которыми ведется игра. Тем не менее рядом с каждым игровым залом, а их в стране более 18 тысяч, есть место, где выигранные шарики меняют на наличные иены. Ежегодный оборот индустрии пачинко составляет, по приблизительным оценкам, около 300 млрд долларов.

Отдельно стоят нелегальные или полулегальные азартные игры, связанные с боями животных. В Европе, Америке и Средней Азии распространены собачьи бои, а в Южной и Юго-Восточной Азии наибольшей популярностью пользуются схватки петухов. Также в странах Азии желающие могут сделать ставку в боях скорпионов, тарантулов, а в Таиланде и Индии — и в бою мангуста с коброй.